Pesquisas sobre cannabis em medicina voltam-se para idosos e em cuidados de longa duração

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Dor nas costas constante causada por uma queda deixou Ash Basu em agonia, por isso, quando seu médico sugeriu que ele veja um especialista em cannabis, ele ficou intrigado.

O homem de 64 anos não tinha experiência com maconha, recreacionalmente ou não, mas ouvira relatos do potencial de alívio da dor da erva e estava ansioso para evitar os opiáceos.

Ele foi encaminhado para uma clínica de cannabis e picou o médico com perguntas. Ele não estava feliz com o que ouviu.

“Eles não pareciam ter muita informação”, reclama Basu, que estava entre várias dezenas de idosos em uma recente sessão de informações sobre a maconha medicinal em Toronto.

“O problema que estou tendo é que não há dados sobre quais interações existem entre todos os medicamentos que tomo. Sou diabética, tenho pressão alta, estou tomando três medicamentos diferentes para alergia. São muitos medicamentos em que estou.

Basu deixou a clínica com uma autorização para comprar o óleo medicinal de cannabis, mas dois meses depois ele ainda não o comprou. Ele não acha que ele vai a qualquer momento em breve.

“Estou realmente com muito medo de tentar isso porque não quero reações e não quero cair. Essa é a minha maior preocupação ”, diz o morador de Mississauga, Ontário.

O interesse pela cannabis entre os idosos é alto, mas há muitas perguntas, diz Candace Chartier, CEO da Ontario Long Term Care Association.

É um grande motivo pelo qual seu grupo embarcou em um programa piloto de seis meses para rastrear e monitorar os efeitos do uso de cannabis medicinal entre os 500 idosos em várias instalações de tratamento prolongado de Ontário.

A maconha medicinal já está sendo usada por muitos residentes para uma série de doenças, observa Chartier, que diz que funcionários e familiares já relataram resultados positivos.

“Isso está causando impacto, é menos tempo necessário para cuidar dos moradores … Os cuidadores que estão chegando percebem uma diferença no nível de dor”, diz ela.

“Sabemos que está funcionando em pequena escala e é por isso que estamos empolgados para fazer isso em larga escala”.

Chartier diz que a OLTCA irá coordenar o programa e desenvolver ferramentas de triagem para enfermeiros, farmacêuticos, médicos e cuidadores em conjunto com a empresa de cannabis Canopy Growth, que está fornecendo a maconha.

Os resultados vão informar as diretrizes que podem moldar o atendimento nas instalações de toda a província: “Será uma ferramenta de apoio clínico para que todos os lares da província possam se beneficiar”, diz ela.

Enquanto isso, um estudo semelhante de seis meses é lançado na segunda-feira envolvendo a empresa de maconha Tilray, que se dedica a examinar o impacto da maconha medicinal no sono, percepção da dor e qualidade de vida em pacientes com mais de 50 anos.

Philippe Lucas, vice-presidente global de pesquisa e acesso a pacientes da Tilray, diz que o estudo começará em Sarnia, Ontário, e eventualmente se expandirá para mais clínicas na Colúmbia Britânica e Nova Brunswick em 2019.

Ele espera inscrever 600 a 1.000 pacientes e lamenta a escassez de dados detalhados sobre como os idosos estão usando cannabis e os resultados.

“Não houve rastreamento longitudinal, estudos prospectivos, que acompanham o impacto da maconha medicinal ao longo do tempo”, diz Lucas.

O estudo de Tilray sobre o Ontário está sendo conduzido pelo especialista em cannabis baseado em Sarnia, Dr. Blake Pearson, especialista em terapia com canabinóides para idosos, incluindo aqueles que vivem em instituições de longa permanência.

Pearson diz que a cannabis não é para todos, mas estima que 60% a 70% dos pacientes que experimentam cannabis medicinal sob seus cuidados vêem algum tipo de melhora.

“Muitas vezes, eu sou capaz de tratar um paciente geriátrico com óleo de cannabis e reduzir potencialmente dois ou três de seus outros medicamentos, como resultado, porque é multimodal”, diz Pearson.

“Assim, podemos tratar dor, ansiedade, dormir com uma coisa, ao contrário de três ou quatro medicamentos diferentes”.

Reduzir os medicamentos não só pode melhorar a qualidade de vida do paciente, mas também a “qualidade do local de trabalho para o pessoal” nas unidades de cuidados prolongados, diz Chartier.

“Isso poderia reduzir o tempo de administração de medicamentos e quase poderia cortá-lo pela metade”, observa ela.

O diretor médico da Canopy, Dr. Mark Ware, observa que a pesquisa médica sobre a cannabis tende a se concentrar na epilepsia infantil e nas pessoas de meia idade com dor crônica e espasticidade.

“Os idosos não receberam muita atenção e há boas razões para pensar que eles podem lidar com os canabinóides de forma diferente do que seria uma pessoa mais jovem”, diz o especialista em dor de Montreal, vice-presidente de uma força-tarefa federal que estudou a legalização da doença. maconha no Canadá.

“Eles podem exigir doses menores, eles podem metabolizar drogas mais lentamente”.

Ele viu uma grande vantagem em pesquisar uma instalação de cuidados de longo prazo.

“Eles têm sistemas de rastreamento muito robustos para uso de medicamentos – para sintomas neurocognitivos, para os escores de sono e dor. Então, eles estão realmente muito acostumados a rastrear a saúde de seus residentes ”.

Basu diz que está à procura de uma pesquisa que avalie objetivamente o consumo medicinal de cannabis para idosos, notando que ele é geralmente cético em relação aos estudos que envolvem o setor privado. Mas ele recebe mais atenção às preocupações dos idosos.

“É tudo sobre educação”, diz ele. “Eu acho que a indústria precisa fazer muito mais.”

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