A canábis legal salvará o metrô de Nova York?

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A maioria dos estados que legalizaram a maconha para consumo recreativo estabeleceu um sistema no qual a receita tributária gerada pelo comércio de maconha no varejo é usada para pagar por projetos de construção de escolas e rodovias.

É uma boa disposição que os defensores da cannabis tenham habilmente incluído dentro das iniciativas dos eleitores. Eles imaginam que mais pessoas estarão inclinadas a apoiar a canábis legal se parecer que o dinheiro será usado para educação adicional e evitar que eles dirijam em estradas esburacadas ano após ano.

Mas Nova York está considerando uma abordagem diferente. O estado está discutindo a possibilidade de usar os impostos da “maconha” para ajudar a salvar o sistema de metrô, de acordo com um relatório do New York Times.

Este conceito de imposto é semelhante ao esquema de escola e estradas. Um dos principais problemas de Nova York a cada ano é pagar por manutenção e reparos de metrô de alto custo. Mas agora que o estado está pressionando para legalizar a “maconha” recreativa em 2019 – uma medida que se estima que traga cerca de US $ 700 milhões em receita tributária anual – pode haver uma oportunidade de usar esse dinheiro para financiar a reforma de US $ 40 bilhões necessária para modernizar o sistema de metrô.

O governador Cuomo prometeu fazer com que a legislação sobre  canábis se inicie no início do ano. Há esperança de que mais legisladores apoiarão a medida se o desastre do metrô puder ser incorporado de alguma forma.

E isso poderia funcionar.

O estado nomeou um painel para descobrir novas fontes de receita para a Autoridade de Transporte Metropolitano. Legalização da “maconha” e cerca de uma dúzia de outras ideias estão sendo chutadas por aí. Embora o comitê admita que o plano de taxação sobre a “maconha” seria uma boa fonte de financiamento para a M.T.A, eles não parecem estar totalmente comprometidos com isso.

O senador democrata Michael Gianaris, que supervisiona o painel, diz que “há muitas necessidades que precisamos considerar para a nova receita”. Nem mesmo o escritório do governador Cuomo ainda tem que oferecer seu apoio.

No entanto, um relatório publicado no início desta semana pelo Rudin Center for Transportation Policy and Management descobriu que a legalização da “maconha” é provavelmente o melhor método para injetar mais dinheiro no sistema de transporte de massa.

“Nenhuma nova fonte de receita pode igualar um imposto sobre a canábis”, disse Mitchell Moss, diretor do Centro Rudin, ao The New York Post. “Os nova-iorquinos merecem um sistema de metrô tão produtivo quanto eles. É hora de Nova York legalizar e taxar a canábis – e designar as receitas para o transporte de massa”.

É um plano que a maioria dos nova-iorquinos ficaria feliz em apoiar. No momento, o sistema de metrô não é confiável, e muitas estações estão fechadas nos finais de semana para reparos. Mas há uma estratégia para renovar o metrô ao custo de US $ 40 bilhões na próxima década. Os impostos sobre a “maconha” poderiam eliminar uma grande parte da carga sem continuar a pressionar o consumidor.

Os impostos sobre a “maconha” podem não ser capazes de flutuar todo o projeto, mas os legisladores acreditam que deveria ser uma grande parte da discussão sobre a maconha recreativa. “Uma fonte de financiamento não será suficiente”, disse a senadora democrata Alessandra Biaggi. “Por que não tentaríamos incluir tantos fluxos de financiamento quanto possível sem ter que aumentar os impostos, o que muitas pessoas, francamente, têm medo de fazer.”

 

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