O Youtube está dando as costas para a cannabis?

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Philip Markoff trabalha em marketing digital. Para a maioria, ele é conhecido como Crazy Ginger Kid. Em seus vídeos no YouTube, ele se senta em uma sala com instrumentos encostados na parede branca atrás dele defendendo a cannabis legalizada, transmitindo os efeitos da DMT, heroína e metanfetaminas e relata seu próprio caminho para a recuperação. Ele começou o canal porque achou recursos on-line para recuperação muito fracos ou muito condenáveis. Uma abordagem mais franca foi “uma peça de quebra-cabeça no YouTube que estava faltando e precisava desesperadamente”. Seus vídeos mais populares têm mais de um milhão de visualizações.

Algumas semanas atrás ele teve um strike em um vídeo mais antigo sobre cogumelos. No começo, ele pensou que poderia ser um incidente isolado, mas mais ataques se seguiram. “Eu pensei que era só eu”, diz Markoff em um e-mail, “no dia seguinte eu vi o seu companheiro Tom e Psychedsubstance teve um strike também. Foi nesse momento que percebi que estava em toda a plataforma”.

“Parece que o YouTube ajustou seu tratamento de conteúdo relacionado a drogas de uma maneira excessivamente zelosa”, diz Seth, que administra uma conta popular chamada The Drug Classroom. “A TDC está no YouTube há anos e só recebeu algumas restrições, então a aparição repentina de mais foi surpreendente. Então a situação se desenvolveu ainda mais em poucos dias. Recebi vários avisos, o que significa que os vídeos foram removidos e as restrições foram colocadas no canal.”

Para a comunidade de cannabis do YouTube, é difícil dizer se é apenas paranoia. De relatórios de viagem a vídeos educativos, as contas especializadas em drogas foram marcadas simultaneamente. Ser sinalizado pode resultar na desmonetização de alguns vídeos, um bloqueio de novos conteúdos ou fluxos. Se uma conta receber três avisos no período de três meses, sua conta será descartada do YouTube. Seth disse que isso aconteceu uma vez com a TDC, e o processo de recuperação levou várias avaliações.

O YouTube tem regras existentes sobre drogas ou algo parecido com elas. Para conteúdo permissível, o uso de drogas precisa ser “contextualizado”. Isso significa que fumar maconha tem que estar a serviço de algo educativo ou divertido, não simplesmente gratuito. Isso é um cinza grosso para contornar. Muito parecido com um país onde a maconha é legal em todo o estado, mas proibida pelo governo federalmente, conseguir respostas difíceis não é fácil. A última diferença entre alguém iluminando sua webcam e a iluminação de Doug Benson no set poderia se perder no nevoeiro.

Preocupados com uma conspiração contra eles, YouTubers Arend Lenderink e Mackenzie “Macdizzle420” McCurry revelaram planos para uma alternativa no YouTube: o WeedTube. Um site que hospedaria conteúdo de vídeo para drogados, livre de escrutínio. A campanha elevou sua meta de US $ 6,5 mil em duas semanas, e uma versão inicial do site entrou em operação. Em uma reportagem de 50 minutos no YouTube sobre o WeedTube, Lenderink explica em seu sofá que pretendia estrear o site mais perto de 4/20, mas as preocupações do YouTube exterminando seu canal forçaram sua mão. No momento em que este texto foi escrito, o canal da Lenderink ainda existe e ele enviou oito vídeos adicionais.

“Eu não acredito que isso seja uma instância do YouTube tentando promover uma posição antidrogas”, diz Seth. “Pelo contrário, acho que o site é confrontado com uma tarefa genuinamente difícil de separar o conteúdo prejudicial do neutro / positivo”.

Não foi apenas a comunidade de cannabis que sentiu a moderação da moderação do YouTube. Nas últimas semanas, tudo, desde a conspiração até a identidade sexual, foi atingido por avisos mais rigorosos do que eles costumam fazer. No meio disso tudo, tem havido muita desinformação e hipérbole, e não ajuda que muitas contas populares do YouTube se espalhem por desinformação e hipérbole. O czar da InfoWars, Alex Jones, alertou que o YouTube informou a ele que seu canal seria removido do site por 24 horas, uma alegação que o YouTube negou e esclareceu que tal aviso ainda não existe.

Parece que o YouTube não está direcionando especificamente o conteúdo sobre canábis, por mais que as drogas tenham sido vasculhadas em uma rede muito maior. Este ano e o último não pareciam bons para o YouTube. Em 2017, foram ouvidos alarmes sobre conteúdo infantil, bots que manifestaram hábitos de busca de adolescentes em visões de pesadelo e pais que torturaram seus próprios parentes por cliques. Apenas dois meses depois de 2018, o YouTube teve que lutar com uma de suas maiores estrelas zombando de corpos no infame “Suicide Forest” do Japão e vídeos de conspiração sobre as vítimas do tiroteio Parkland subindo para o topo da primeira página.

Fora da violação de direitos autorais, o YouTube tem sido “laissez-faire” sobre moderação. Como a maioria dos sites de mídia social, eles acolhem uma base de usuários em expansão, aconteça o que acontecer. Durante anos, imaginou-se como a plataforma equilibraria a satisfação dos anunciantes globais e se esquivaria da responsabilidade pelo que eles finalmente hospedam. Esse equilíbrio está inevitavelmente entrando em colapso e todos estão enterrados em escombros, mesmo os menos favorecidos.

“Qualquer censura de conteúdo é um assunto delicado, claramente uma linha precisa ser traçada, já que não queremos conteúdo sobre fabricação de bombas instrutivas ou como fumar metanfetamina que atualmente existem”, diz Markoff, “em vez disso, eles enviaram uma censura do algoritmo que sinalizou vídeos e emitiu avisos com base apenas em metadados. Esse algoritmo claramente tem um bug e está atacando os vídeos errados … Se eu fiz um upload de um vídeo e recebi uma flag porque era sobre o DMT, eu teria parado de fazer vídeos sobre o DMT. Mas atacar vídeos antigos que antes eram bons sem nenhum aviso parece injusto”

Os YouTubers com quem falamos concordaram que o YouTube precisa ter algum controle sobre o que permanece no site. Seth diz que o YouTube deve fazer uma revisão manual de assuntos delicados, investigando os infratores, especialmente se a alternativa for uma proibição geral. Markoff diz que seria melhor se os flags e os relatórios fossem redimensionados para o tamanho, um vídeo com 100 exibições e um sinalizador aumentasse mais o alarme do que um vídeo com 1.000 visualizações e um sinalizador.

Até o The WeedTube reconhece que estes são obstáculos para uma plataforma para o contrabando do YouTube. Na seção de perguntas frequentes do site, o WeedTube já destaca que os vídeos devem obedecer à lei federal, que nudez, violência, intimidação e, é claro, risco de crianças não é permitido.

No momento, parece que essa é uma tempestade passageira e as contas de drogas do YouTube sobreviverão se forem um pouco apagadas. Mas como o YouTube lidará com a crescente controvérsia a longo prazo merece uma pausa.

“Não acho que o YouTube seja o cara mal, mas eles precisam de mais ajuda com a moderação da comunidade para tornar possível a censura real de conteúdo perigoso, em vez de confiar em um bot”, diz Markoff. “As pessoas que precisam de ajuda estão pesquisando por vídeos sobre metanfetamina porque estão interessadas em experimentar, não estão procurando vídeos de recuperação. Quando alguém que está interessado em experimentar um medicamento encontra o meu vídeo, depara-se com os meus vídeos de recuperação e pode marcá-los no fundo da sua mente, se precisar de ajuda no caminho. Eu não empurro, prego ou leciono sobriedade. Simplesmente compartilhe minha experiência e força para dar aos adictos o tipo de esperança que inspira transformação positiva”.

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