Como o mercado de cannabis medicinal de US $ 250 milhões da Flórida pode se abrir para novos negócios em 2019

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O mercado de maconha medicinal de US $ 250 milhões da Flórida está pronto para abrir suas portas para novas empresas no ano que vem, depois de duas decisões judiciais nos últimos meses que poderiam reformular o cenário competitivo.

Mais concorrentes seriam uma mudança para o grande mercado de canábis medicinal da Sunshine State, que atualmente é dominado por cerca de meia dúzia de operadores verticalmente integrados.

Até que ponto o mercado se abre depende de alguns fatores:

– Em agosto, um juiz da Flórida considerou inconstitucional o que ele considerou uma restrição arbitrária ao número de licenças comerciais do canábis medicinal; o estado apelou. Uma lei de 2017 que implementa o programa previa 10 novas licenças e, em seguida, quatro licenças adicionais para cada 100.000 pacientes.

– O juiz também disse que a exigência de que os negócios de canábis medicinal da Flórida sejam verticalmente integrados foi falha – um desenvolvimento que abriria as portas para mais empresas e maior competição.

– Em maio, outro juiz da Flórida decidiu que a proibição do Legislativo sobre a flor da canábis era inconstitucional. O estado também recorreu dessa decisão.

– Enquanto isso, os reguladores estatais devem finalizar as regras permitindo a venda de comestíveis com infusão de maconha.

– Os produtos Edibles dariam às vendas um impulso adicional.

Dependendo de como essas variáveis ​​funcionem, “você pode ter uma paisagem completamente diferente”, disse Matthew Ginder, um advogado de maconha da Greenspoon Marder em Boca Raton.

Mercado quente

Apesar da atual confusão legal, o mercado de MMJ da Flórida tem crescido a um ritmo acelerado:

– O número de pacientes ativos quase triplicou, de 56.537 em 1 de dezembro de 2017 para 159.107 em 7 de dezembro de 2018.
– O número de dispensários subiu de 24 para 78 no ano passado.
– As vendas de canábis medicinal via dispensários devem totalizar US $ 200 milhões a US $  –  – 300 milhões em 2018, de acordo com as projeções do Business Fact Book sobre maconha de 2018, consideravelmente de US $ 20 milhões a US $ 40 milhões em 2017.

A situação do limite de licenciamento é a questão mais crítica do ponto de vista comercial.

A Flórida aprovou apenas 14 licenças de canábis medicinal, tornando-as uma commodity quente.

Nos últimos meses, as licenças custaram US $ 50 milhões ou mais quando foram revendidas para um novo negócio.

Atualmente, sete empresas dominam o mercado: a Trulieve, a Surterra Wellness, a Curaleaf, a Knox Medical, a Liberty Health Sciences, a Vidacann e a AltMed Florida.

Para os operadores existentes, o mercado tem sido “muito lucrativo, muito atraente”, disse Rolando Vazquez, consultor de maconha de Miami.

A disputa legal chegou ao auge no início de agosto. Foi quando o juiz do Circuito de Leon County, Charles Dodson, decidiu que o teto da licença da Flórida violava a iniciativa aprovada pelos eleitores de 2016, que era uma emenda constitucional.

A decisão poderia potencialmente levantar tanto o limite quanto o requisito de que os operadores devam ser integrados verticalmente.

Naturalmente, os operadores verticalmente integrados existentes estão “muito chateados” e estarão “travando uma grande batalha”, previu Vazquez.

O ex-governador da Flórida Rick Scott, um republicano, apelou para a decisão de Dodson.

Mas a administração de Ron DeSantis, o governador eleito republicano, indicou que pode desistir do recurso.

Vazquez disse que as pessoas estão tentando descobrir o que isso pode significar, “mas parece ser um mercado mais aberto”.

Se o recurso for retirado, Jeffrey Sharkey, diretor executivo da Associação de Empresas de Maconha Medicinais da Flórida, disse que o novo governo e o Legislativo terão que lidar com a constitucionalidade dos limites das licenças.

Ele acredita que a administração e a Legislatura o farão abrindo o mercado para novas empresas de maneira ponderada.

“Os formuladores de políticas não querem que o mercado seja aberto”, disse Sharkey. “É muito difícil administrar, regular”.

Um curinga: a Flórida está contratando uma nova comissária de agricultura, Nikki Fried, uma antiga defensora da maconha medicinal.

“Eu a vejo tendo uma voz muito alta e clara” na promoção de um mercado de MMJ menos restritivo e melhor acesso dos pacientes, observou Sharkey.

Licenciamento parado

Enquanto isso, a Flórida tem experimentado um impasse no licenciamento, com esforços para emitir licenças adicionais congeladas por litígios.

Sharkey disse que a associação idealmente gostaria de ver cerca de 30 operadores integrados verticalmente no estado sem limite no número de dispensários que eles poderiam abrir.

Ele acrescentou que um grande número de dispensários é necessário por causa da distribuição geográfica da Flórida: Pensacola é quase tão longe de Miami quanto de Chicago.

Sharkey disse que gostaria de ver as licenças em fases ao longo do tempo, prevendo que a Flórida poderia ter 800.000 a 1 milhão de pacientes.

Tanto Sharkey quanto Vazquez disseram que as empresas que solicitaram as licenças adicionais que agora estão congeladas também estão frustradas.

“Muitos licenciados interessados ​​estavam esperando há um ano e estão consumindo recursos”, disse Sharkey.

Vazquez disse que tem alguns clientes que colocam “meio milhão de dólares” em pedidos de uma rodada de licenciamento que pode nunca ser concluída.

A remoção da proibição de fumar pode elevar o mercado

Em 2017, a Legislatura da Flórida decretou a proibição atual do MMJ fumável.

Karen Gievers, juiz do Tribunal do Condado de Leon, decidiu em maio de 2018 que a provisão era inconstitucional.

Mas o estado recorreu, e o 1º Tribunal Distrital de Apelações da Flórida decidiu que a proibição continuaria em vigor até o resultado final do apelo.

O 1º Distrito programou argumentos orais em frente a um painel de três juízes para o dia 8 de janeiro de 2019, no mesmo dia da posse do governador.

Se forem permitidos produtos defumados, isso proporcionará um grande impulso às vendas do canábis medicinal.

Mesmo que a proibição não seja levantada pelo tribunal de apelação, “é apenas uma questão de tempo” antes que seja, previu Vazquez.

Além disso, os comestíveis ainda não estão sendo vendidos porque os reguladores ainda precisam finalizar as regulamentações.

Ainda assim, as empresas já estão se preparando: a Trulieve, que tem 22 dispensários em todo o estado, anunciou em setembro que fez uma parceria com a fabricante de bombons de chocolate Bhang.

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