Congresso americano aprovou discretamente uma lei que poderia desencadear um boom na indústria de CBD, ligada à maconha, de US $ 1 bilhão.

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Uma planta que é quase idêntica à maconha está prestes a se tornar legal para crescer nos EUA.

Graças ao US Farm Bill, que a Câmara aprovou na quarta-feira passada, 369 votos contra 47, os agricultores americanos poderão plantar e colher cânhamo, uma variedade da mesma espécie vegetal da qual a maconha se origina. O projeto foi aprovado no Senado na terça-feira (11/12) , com um voto de 87 a 13, e o presidente Donald Trump indicou seu apoio.

A legalização do cânhamo tem sido um objetivo de longa data do líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, um republicano de Kentucky, que acredita que pode ajudar a substituir o tabaco como uma cultura chave para os agricultores de seu estado.

O movimento altera a linguagem de uma importante lei sobre drogas que antes permanecia inalterada há meio século e cânhamo mal definido, ao lado da maconha como substância controlada. A nova lei isenta o cânhamo dessa lei e a define como um produto agrícola. Isso significa que os agricultores e pesquisadores de cânhamo recebem agora alguns dos mesmos benefícios que os agricultores e pesquisadores de outras culturas, como a capacidade de se candidatar a seguros e subvenções federais.

“A era da proibição do cânhamo acabou”, disse Jonathan Miller, assessor jurídico de uma coalizão de mais de 60 empresas de cânhamo chamada US Hemp Roundtable, ao Business Insider.

Essa é uma mudança fundamental para os cientistas, muitos dos quais dizem que as leis antidrogas anteriores os impediram de estudar o cânhamo porque eram regulamentados como a maconha.

O projeto também pode aumentar o interesse por uma indústria nascente, mas em expansão, de US $ 1 bilhão, baseada em um componente da planta de cannabis chamada CBD, que tem sido alvo de uma série de alegações de saúde e bem-estar. A CBD está surgindo em mais e mais produtos, desde café e chá até suplementos e cerveja.

Mas como o CBD pode ser proveniente de plantas de maconha e de cânhamo, seu status legal, definido pela Drug Enforcement Administration, permanece um tanto nebuloso. O CBD da maconha, assim como a maconha como um todo, permanece ilegal. Mas agora que o cânhamo é legal, o CBD do cânhamo também pode ser legal.

“O diabo está nos detalhes, e ainda não sabemos como a DEA agirá para implementar a lei”, disse Daniele Piomelli, diretor da Universidade da Califórnia no Centro Irvine para o Estudo da Cannabis e professor de neurociência e farmacologia, disse à Business Insider.

A DEA, que controla o agendamento de substâncias, não disse como responderá à nova lei. Do jeito que está, desde que um produto CBD seja “destinado ao consumo humano”, ele continua sendo uma droga da Schedule 1, informou a porta-voz da DEA, Katherine Pfaff, ao Business Insider na terça-feira. Ela disse que não poderia comentar sobre como a lei pode afetar a abordagem da DEA.

A maconha e o cânhamo vêm da mesma espécie de planta, chamada cannabis sativa. Ambos contêm THC e CBD. Mas cada planta é uma variedade única de cannabis.
Até recentemente, o cânhamo era criado quase inteiramente para usos industriais como a manufatura. Como resultado, as plantas de cânhamo hoje têm quantidades muito baixas de THC, o químico psicoativo responsável pela alta da maconha. Em vez disso, as plantas de cânhamo são frequentemente mais altas em CBD, ou canabidiol, que também é encontrado na maconha. Acredita-se que o CBD seja responsável por vários efeitos terapêuticos da cannabis.

Por exemplo, o CBD derivado da maconha é o ingrediente ativo do Epidiolex, um xarope que é o primeiro medicamento à base de maconha a obter a aprovação do governo dos EUA para uso medicinal. O governo aprovou a droga durante o verão. A droga trata duas formas raras de epilepsia infantil.

Uma coisa que fica clara a partir da nova lei é que o comércio envolvendo o cânhamo está agora claro. Bancos federais segurados, por exemplo, têm a luz verde pela primeira vez para trabalhar com produtores de cânhamo industrial.

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