Uruguai continua liderança da cannabis na América Latina com a indústria do cânhamo

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O Uruguai, muitas vezes reconhecido como o pioneiro na maconha recreativa legalizada, também está construindo uma base sólida para apoiar sua indústria de cânhamo.

“O Uruguai é um país agrícola com uma estrutura regulatória clara que oferece condições atraentes para o cultivo em grande escala ao ar livre (de cânhamo)”, disse Maria Belen Algorta, que supervisiona as operações do Uruguai para a Ecofibre, sediada na Austrália.

“No que diz respeito à América do Sul, o Uruguai ainda é o único país com regras claras”.

O Hemp Industry Daily conversou com vários atores importantes da indústria de cânhamo do Uruguai para obter informações sobre o sucesso do mercado do país e onde existem as melhores oportunidades.

Quais são os principais desafios para o desenvolvimento da indústria do cânhamo no Uruguai?
Daniel Podesta, advogado e secretário da Câmara de Empresas Médicas de Cannabis do Uruguai: o desenvolvimento do cânhamo no Uruguai não tem sido tão lento, com cerca de uma dezena de empresas detentoras de licenças.

O Ministério da Agricultura – onde a maioria das empresas de cânhamo vai primeiro – é muito simples. Você precisa justificar seu projeto agronômico, a origem dos fundos e pouco mais. …

Você também pode precisar da aprovação do Ministério da Saúde, dependendo do que você deseja fazer com as flores. É aqui que as coisas começam a ficar mais lentas.

Federico Delgue, fundador de Los Cardinales: O principal problema é a falta de conhecimento após décadas de demonização da maconha e do cânhamo como a mesma coisa. Isso significa que as empresas de cânhamo precisam lidar com obstáculos, como a falta de acesso a serviços financeiros no Uruguai, por causa da proibição federal dos EUA.

Precisamos considerar que esse é um novo setor, então você não pode simplesmente copiar / colar o padrão do setor. É um processo de aprendizado de anos que todo mundo faz de maneira diferente.

Raul Urbina, fundador e CEO da Inverell: O maior desafio inicial é o registro da genética. Tivemos que começar com a genética no Catálogo Comum da UE de variedades que podem ser cultivadas como uma safra industrial, que estão longe de serem ideais quando seu objetivo é alcançar um alto rendimento de CBD.

Rodrigo Puente, diretor de agronomia do BCBD Medicinal: O acesso negado aos serviços financeiros é hoje, sem sombra de dúvida, o principal desafio que dificulta o desenvolvimento desse setor.

Por que o Uruguai é um bom lugar para cultivar cânhamo?

Algorta: Nosso objetivo de longo prazo é tornar o cânhamo industrial uma nova safra de commodities disponível para os agricultores uruguaios. Para conseguir isso, estamos trabalhando com uma cooperativa agrícola para promover a diversificação agrícola que pode criar valor de longo prazo para todas as partes interessadas.

Fomos a primeira e única empresa que até o momento colheu com sucesso – mecanicamente – sementes para multiplicação, bem como a única empresa que plantou com sucesso para a produção comercial de fibras.

Delgue: Legisladores e reguladores diferenciaram cannabis psicoativa e não psicoativa no Uruguai. Esta é uma boa notícia para os produtores de cânhamo, porque acabará por se tornar uma cultura que os agricultores poderão usar como qualquer outro, juntamente com soja e milho.

O Uruguai também possui as condições adequadas para o cultivo em grande escala ao ar livre, com enormes recursos disponíveis, como terra, água, tecnologia e know-how agrícola.

A estabilidade institucional do país também não pode ser ignorada. Os governos mudam, mas as regras do jogo permanecem estáveis ​​tanto para investimentos locais quanto para estrangeiros. Investir no Uruguai é seguro.

Urbina: Ao contrário de outras jurisdições, o Uruguai permite até 1% de THC em sua produção de cânhamo. Institucionalmente, é um país amigo do investimento estrangeiro e dos trabalhadores estrangeiros. Aqui, os imigrantes podem começar a trabalhar quase imediatamente.

Podesta: O Uruguai tem o melhor marco regulatório do mundo que outros países copiaram. O problema é que (há) às vezes falta de conhecimento e medo de aplicar a lei que faz as coisas serem mais lentas do que deveriam.

Auxiliei uma empresa local a colocar um produto no mercado em um processo que levou mais de um ano de burocracia. Nem todo mundo pode esperar tanto tempo. Mas isso está melhorando porque os funcionários públicos estão aprendendo e ter uma associação industrial ajuda.

Puente: Nossa lei é tão boa quanto parece. Podemos reclamar da implementação, mas nossa lei é nossa vantagem competitiva. Outra vantagem é a estabilidade institucional que comparamos com nossos vizinhos.

Existem oportunidades para exportar cânhamo do Uruguai? Quais são os principais mercados?

Podesta: Toda empresa de cânhamo no Uruguai está concentrada nas exportações. O mercado uruguaio não pode justificar esses investimentos. Eu conheço empresas que querem exportar para os EUA, para a Europa – especialmente Alemanha e Suíça

Mas ninguém exportou nada em escala ainda. Uma empresa enviou uma pequena quantidade de flores para a Suíça, onde também permitem até 1% de THC. Outra empresa enviou a erva-mate para a Espanha.

Puente: Nosso modelo de negócio é exportar. O Uruguai tem três problemas. Primeiro, é um país pequeno, então a escala é impossível. Em segundo lugar, o Ministério da Saúde complica excessivamente o registro de produtos porque considera o CBD um remédio. Terceiro, o mercado uruguaio está inundado de produtos caseiros no mercado negro. Mas estamos desenvolvendo uma linha de produtos dedicada aos alimentos para o mercado local.

Recentemente, vimos uma empresa canadense adquirir a Inverell. Você espera que mais empresas norte-americanas comecem a comprar empresas de cânhamo na América Latina?

Delgue: Eu espero que sim. O Uruguai precisa trazer o know-how de empresas estrangeiras. E acredito que o mundo agora reconhece as vantagens que este país tem a oferecer. Estamos no hemisfério sul, o que significa que podemos oferecer uma produção contra-sazonal.

Urbina: Eu não vi nenhuma outra empresa em um estágio que envolva um desenvolvimento significativo. O que eles vão comprar? Licenças – e começar quase do zero?

 

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