Fabricantes de cartuchos de cannabis da Califórnia contra produtos falsificados

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As principais marcas da indústria há muito tempo lidam com imitações de produtos, desde jaquetas North Face até relógios Rolex.

Agora, o problema está aparecendo cada vez mais na indústria da maconha – com cartuchos vaporizadores um alvo-chave.

A questão pode ser uma grande dor de cabeça para as empresas-alvo. A falsificação pode resultar em perda de vendas e pressão para baixo sobre o preço do produto autêntico – sem mencionar má publicidade se o item falso for considerado inseguro.

Um exemplo é a Mammoth Distribution, um distribuidor exclusivo da Heavy Hitters, uma linha de cartuchos descartáveis ​​de cannabis vape na Califórnia.

A empresa ficou alarmada quando soube há alguns meses que cartuchos falsificados da Heavy Hitters estavam aparecendo em lojas ilegais.

“Há lojas não licenciadas na Califórnia vendendo este produto a um preço mais baixo”, disse Hannah Davis, diretora de marketing da Mammoth Distribution, de Los Angeles.

“Isso pode ser potencialmente inseguro para os consumidores … comprá-lo pensando que eles estão conseguindo um melhor negócio com essas lojas sem licença”, disse Davis.

Aqui estão três coisas que as empresas de cannabis devem entender sobre o assunto:

1. A falsificação na China é desenfreada.

Os cartuchos e embalagens de vaporizadores da Heavy Hitters são fabricados na China, onde os roubos de marcas mainstream são uma ocorrência regular, já que a propriedade intelectual não é tão protegida quanto em outros países.

Davis disse que pelo menos um fabricante chinês tem:

  • Nome e logotipo do Hols Heavy Hitters roubados.
  • Cartuchos e embalagens não autorizados fabricados com marcas “bastante semelhantes”.
  • Vendeu cartuchos online em sites como Ali Baba.

Para ver um exemplo de uma oferta fraudulenta do Heavy Hitters que Davis disse estar sendo anunciada online no início de dezembro. .

Davis disse que terceiros compram os cartuchos, enchem os cartuchos vazios com óleo de cannabis e os vendem no mercado ilícito, tanto na Califórnia quanto em outros estados – muitas vezes por grandes descontos.

“Vimos produtos falsificados pela metade do preço que estamos vendendo”, disse Davis.

A Heavy Hitters não é a única empresa a enfrentar esse problema.

“Nomeie qualquer grande marca, vá até Ali Baba e pesquise na embalagem da marca X, e você vai encontrá-la”, disse Davis, acrescentando que produtos falsos também estão aparecendo em outros sites.

Também não há escassez de varejistas ilegais ansiosos por lucrar com o reconhecimento da marca, disse Lauren Fraser, diretora executiva da Cannabis Distribution Association.

2. O problema da falsificação pode se expandir.

A falsificação provavelmente aumentará enquanto o mercado californiano não licenciado continuar a prosperar, e Fraser disse que viu um aumento nas reclamações sobre produtos falsificados nos últimos meses.

“Ainda existem centenas de lojas e serviços de entrega não licenciados no estado, e é aí que essa questão é mais difundida”, disse Fraser, acrescentando que a falsificação vem crescendo ao longo de 2018, em parte porque os cartuchos vaporizadores estão entre os mais fáceis. Produtos MJ para replicar ilegalmente.

“Algumas das marcas maiores que têm tração e demanda reais no mercado são provavelmente os maiores alvos para isso, porque as marcas quase se vendem”, disse Fraser.

Ela acrescentou que uma das razões pelas quais o problema é tão prevalente na Califórnia é porque ainda existem muitas lojas sem licença que antecedem o novo mercado totalmente legal do estado, lançado em janeiro.

Muitas das marcas agora falsificadas também são anteriores ao mercado regulado e, portanto, já possuem um sólido reconhecimento da marca do consumidor.

A CannaCraft, outra empresa de maconha da Califórnia, disse que começou a receber relatórios sobre um ano atrás que a AbsoluteXtracts, uma linha de cartuchos de vape que distribui, estava sendo falsificada e vendida ilegalmente.

“Obviamente, é uma grande e enorme bagunça se você não puder encontrar esse tipo de falsificadores, porque não sabemos o que eles estão colocando nesses cartuchos”, disse o co-fundador da CannaCraft, Dennis Hunter.

Hunter disse que é “assustador” pensar nas ramificações se um cartucho de vaporizador falsificado foi testado e encontrado para conter pesticidas tóxicos, tanto para consumidores que podem estar usando produtos MJ perigosos quanto para a empresa cuja marca foi roubada.

“Se você tem um cartucho lá fora, que tem pesticidas e é testado em algum lugar abaixo da linha, então há o pedaço de PR para ele”, disse Hunter. “E você está tentando explicar: ‘Isso não é a gente.’

“Mas nesse momento, o gato está fora do saco e você não pode realmente colocá-lo de volta, mesmo se você não tivesse nada a ver com isso. Isso pode realmente prejudicar sua empresa ”.

3. Não está claro que tipo de marca as marcas devem proteger.

Mammoth e Heavy Hitters relataram suas descobertas a funcionários do Estado, disse Davis, e deixaram para os reguladores.

Eles também estão tomando medidas legais na China, mas Davis de Mammoth se recusou a dar detalhes.

Ela também disse que a Mammoth está se concentrando principalmente na educação do consumidor e divulgando que os usuários do Heavy Hitters devem comprar apenas de varejistas licenciados pelo estado para garantir que estão comprando cartuchos legítimos de vapores do Heavy Hitter.

Hunter disse que a CannaCraft, sediada em Santa Rosa, apresentou um relatório ao Departamento de Saúde Pública da Califórnia, que supervisiona os fabricantes de MJs, mas não recebeu nenhuma resposta da agência sobre quaisquer ações tomadas.

Um porta-voz da agência estatal disse ao Marijuana Business Daily que as investigações são confidenciais até que sejam concluídas, mas que não há registro de uma queixa sendo apresentada pela CannaCraft.

A agência viu um relatório arquivado até o momento sobre os cartuchos falsificados, mas o porta-voz não identificou qual marca teria sido falsificada.

“A Secretaria de Estado da Califórnia criou avenidas para as empresas de cannabis para registrar marcas e, em última análise, isso permite que as empresas de cannabis busquem casos de violação de marca em tribunal civil – o mesmo direito concedido a outros negócios legais no estado”, escreveu a agência em um email para MJBizDaily .

Fraser, da Associação de Distribuição de Cannabis, sugeriu que as marcas podem tentar enviar cartas para varejistas não licenciados que vendem produtos falsificados, mas ela admitiu que a tática pode não funcionar porque os varejistas ilegais já estão infringindo a lei e podem não se importar com a venda de imitações.

“Eles estão em um lugar muito, muito difícil”, disse Fraser, sobre Heavy Hitters e CannaCraft.

“Neste ponto, o curso de ação que acredito estar em andamento do ponto de vista do estado é fechar essas lojas sem licença, porque é de lá que o acesso está vindo.”

Hunter disse que a CannaCraft está começando a usar números de série em seus cartuchos Vape AbsoluteXtracts, para que qualquer pessoa possa identificar facilmente se um determinado cartucho é legítimo ou falsificado.

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