As corporações estão procurando dominar os novos mercados de maconha, mas os produtores canadenses estão reagindo

Total
0
Shares

Faça um passeio de balsa de 35 minutos pelas águas glaciais impossivelmente claras do Lago Kootenay, na Colúmbia Britânica, e você se encontrará na costa leste. Por gerações, exuberantes extensões de maconha floresceram aqui ao longo das estradas abandonadas que cobrem suas montanhas escarpadas.

Não muito tempo atrás, a polícia fazia rapel de helicópteros para atacar e despejar água sanitária na plantação ilícita. Kevin McBride, um robusto homem de 51 anos usando gumboots e um gorro de lã, pode se lembrar desses inevitáveis ​​ataques no outono.

Hoje em dia, McBride colhe a colheita mais apreciada da região, a Moet & Chandon Champagne of pot. Especialistas em cafeterias de Amsterdã pagam até 25 euros por grama (US $ 805 a onça) pelas melhores variedades, consideradas as melhores do mundo. A maioria dos artesãos agora levanta suas ervas daninhas dentro de casa. Um agricultor legal com uma licença médica, McBride trabalha no porão de sua garagem depois de aprender o ofício de um “velho tio louco” e outros doyens do que é conhecido como “BC Bud”.

No Canadá, o primeiro grande país industrializado a legalizar a canábis recreativa , esta região remota ilustra as oportunidades e desafios enfrentados por esses artesãos: eles podem desenvolver sua indústria sem vender para os “ternos” de Toronto que dominam cada vez mais o comércio?

Com vales impressionantes cercados por picos cobertos de neve e uma atmosfera relaxada ao ar livre, a região de Kootenay já atrai visitantes.É fácil imaginar passeios de degustação com sommeliers que oferecem orientação sobre as sutilezas das marcas da região. Cuidar de uma nuvem de “Capitão Ahab”? Promete um aroma pungente de limão e uma alta temperatura diurna.

“Para nós não marcarmos o que temos aqui é ridículo”, diz McBride, que está buscando uma licença de micro cultivo para sua empresa, O melhor de Kootenay . Seu cliente-alvo? “Não é o mercado da Budweiser.”

Vendas mundiais de cannabis recreativas chegar a 120 bilhões de dólares australianos (91 bilhões de dólares) até 2025, segundo a corretora BMO Capital Markets. Em outubro, a legalização do Canadá deu uma vantagem sobre os EUA, onde o pote é permitido em 10 estados e o Distrito de Columbia para uso recreativo, enquanto o governo federal ainda o proíbe.Cerca de 149 empresas de maconha avaliadas em cerca de 52 bilhões de dólares já estão listadas em bolsas de valores canadenses.

Bruce Linton, diretor executivo da A Canopy Growth Corp. , uma das maiores produtoras de maconha do mundo, prevê que a consolidação“Empresa do Google” na indústria de cannabis e um punhado de “jogadores de artesanato”.

Em Nelson, uma cidade de 10 mil habitantes cujas ruas são ladeadas por casas vitorianas, a piada é que cada segunda casa já é um jogador de artesanato.

“Eu subestimei completamente o potencial da indústria, como muitas pessoas têm”, diz John Dooley, prefeito de Nelson, que se opunha à maconha até o dia da legalização.

Outrora um posto avançado de mineração de prata, então um centro madeireiro, a região tem sido local de refúgio , colonizado por russos que fugiam dos czares, quacres pacifistas e japoneses japoneses libertados dos campos de prisioneiros da Segunda Guerra Mundial.

Hippies e dodgers da Guerra do Vietnã começaram a aparecer durante a década de 1960. Eles descobriram uma terra supremamente adequada à maconha. As molas molhadas dos Kootenays alimentam as plantas, verões intensos e secos matam o fungo e os outonos frescos concentram os óleos essenciais conhecidos como terpenos que dão erva ao seu sabor e cheiro.

Hoje, a região produz cerca de 25.000 quilos por ano de maconha, o suficiente para 50 milhões de juntas. Pode chegar a um oitavo do Canadáprodução anual esperada no primeiro ano de legalização. Ou, pelo menos, essa é a estimativa de David Robinson.

Seu palpite é tão bom quanto qualquer outro. Por 15 anos, Robinson tem vendido equipamentos hidropônicos da filial de Nelson da Pacific Northwest Garden Supply, um dos maiores varejistas da parafernália de maconha da província.

Robinson, 43, parece mais um empreendedor de alta energia do que um drogado descontraído. Ele cortou de perto o cabelo loiro e um físico aperfeiçoado por Pilates e jiujitsu.

Ainda assim, ele revela indícios da contracultura. Robinson usa um dente de coiote em um colar de contas vermelhas. É uma lembrança de uma jornada espiritual de 10 dias no Peru, ajudada pela ayahuasca, uma mistura alucinógena de plantas da Amazônia. Conhecido como o “Garden Sage” por seu manual do produtor de leitura obrigatória, ele diz que a oportunidade está lá para a tomada.

“Temos que dar um passo em frente, capitalizar a história e a reputação que construímos”, diz Robinson. “Temos a chance de sermos os primeiros no mercado. Todo mundo está falando do mercado canadense agora, mas estou pensando no mundo – pense em café, pense em chá. Isso pode ser enorme ”.

Cultivar maconha artesanal requer arte e ciência.

Em um galpão úmido aninhado no Vale de Slocan, a oeste de Nelson, a Paradise Valley Botanics tem crescido sob o programa médico do Canadá por mais de uma década e meia.

O proprietário solicitou anonimato, ressaltando o estigma atual do comércio de drogas. Ele cultiva em pequenos lotes. Para estimular o crescimento mais rápido, um tanque de dióxido de carbono enriquece o ar para cerca de quatro vezes o nível normal. Colheitas são curadas lentamente, como pedaços de carne de porco. Durante duas semanas, as plantas pendem de cabeça para baixo, concentrando os terpenos na flor.

Em contraste, os maiores produtores licenciados adotam uma abordagem ao estilo de fábrica em estufas tão grande quanto 22 campos de futebol .Água, luz e temperatura são controladas automaticamente, o produto é esterilizado com raios gama.

Pequenos produtores enfrentam grandes obstáculos. A legalização introduziu uma teia de regulamentação bizantina e o surgimento de rivais corporativos bem financiados, como Canopy, Aurora Cannabis Inc. e Aphria Inc. Nas últimas semanas, executivos da Aurora, Aphria e Ascent Industries Corp. têm feito parcerias, atraindo multidões em Nelson para 150 pessoas.

“As pessoas aqui estão pirando que seus meios de subsistência estão sendo levados por trajes de Bay Street”, diz Robinson, referindo-se ao coração da indústria financeira do Canadá, em Toronto. “Eles estão movendo o dinheiro para o leste.”

Para cumprir os regulamentos municipais, a McBride, a médica, teve que comprar um novo terreno de 60 acres (24 hectares). Lá, em vez de expandir seu galpão existente, ele precisa construir uma estrutura cercada por um buffer de 30 metros (98 pés). Só essa regra provavelmente impedirá que a maioria dos produtores de artesanato da área legalizem suas operações atuais, diz ele.

McBride espera gastar mais de C $ 1,3 milhão na propriedade, construindo um novo prédio e atendendo a outros padrões, como a instalação de cercas de arame e código de barras para cada usina. O dinheiro é escasso. Muitos bancos ainda evite emprestar para empresas de maconha.

O Canadá também decide quais sementes são legais – poucas, por enquanto.Se os produtores de artesanato não puderem obter licença, suas variedades serão perdidas para o mercado legal.

“É como dizer que a cerveja é legal, mas você só pode beber Pilsners”, diz McBride. “O mercado negro vai apenas crescer.”

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

You May Also Like

Recicladora de resíduos de maconha ganha concessão do Colorado para desenvolver produtos de cânhamo de reposição

Uma startup de resíduos de maconha foi selecionada para receber uma doação de US $ 250.000 do Colorado para encontrar usos do mercado de reposição para resíduos de cânhamo e maconha. 9Fiber,…
View Post