Desafios – e controvérsia – giram em torno dos programas de equidade social da maconha na Califórnia

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Em uma tentativa de reverter as conseqüências da guerra contra as drogas, a Califórnia espera trazer mais minorias e indivíduos economicamente desfavorecidos para a indústria de cannabis do estado por meio dos chamados programas de eqüidade social.

As novas iniciativas estão gerando grandes esperanças entre os apoiadores – e duras críticas de especialistas do setor de maconha que acreditam que os programas desencadearam mais problemas do que remédios.

Pelo menos quatro cidades da Califórnia estabeleceram programas de igualdade social: Los Angeles, Oakland, Sacramento e San Francisco.

E no início deste ano, o governador da Califórnia, Jerry Brown, assinou uma legislação – a California Cannabis Equity Act de 2018 – destinada a ajudar os municípios a aumentar a participação nos programas. Os legisladores destinaram US $ 10 milhões para o esforço.

O senador estadual da Califórnia, Steven Bradford, disse que “se as pessoas de cor com capital financeiro e alta capacidade de negócios estão tendo dificuldade em obter licenças, pode-se imaginar as lutas individuais com capital zero e convicções anteriores.

“Embora a Califórnia não seja o primeiro estado a legalizar o uso e a venda de cannabis por adultos, podemos ser o primeiro estado a fazer o certo – incluindo aqueles que já foram punidos, mas que agora podem contribuir.”

No entanto, apesar das melhores intenções, alguns na indústria da maconha acusam que a execução de programas de eqüidade social foi menos que perfeita. Dificuldades supostamente incluem:

  • Escassez de pessoal e financiamento para os programas.
  • Longas esperas relacionadas ao licenciamento de negócios para candidatos que se qualificam.
  • Supervisão limitada de acordos de parceria de negócios entre candidatos a participações sociais e investidores externos. A situação levou ao que alguns vêem como um potencial para que os candidatos a participações sociais possam perder sua parte justa em seus negócios.

“Não acho que passamos do ponto em que o programa de eqüidade social não pode satisfazer sua intenção”, disse Donnie Anderson, co-fundador da California Minority Alliance. “Mas (o programa de Los Angeles) parece ter sido configurado para falhar”.

As principais críticas de Anderson ao programa de Los Angeles incluem escassez de pessoal no Departamento de Regulamentação de Cannabis e falta de financiamento.

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Outros são ainda mais críticos em relação aos programas.

“Eu ouvi alguns candidatos a ações sociais que dizem: ‘Isso é apenas uma piada'”, disse Felicia Carbajal, ativista da California Cannabis Advocates.

Carbajal está expressando um desânimo que está sendo expressado sobre a recente iniciativa de igualdade social em nível estadual e as pioneiras de Los Angeles, Oakland, Sacramento e San Francisco.

Em San Francisco, Reese Benton, proprietário do dispensário Posh Green Collective, está igualmente preocupado com os atrasos no licenciamento de empresas.

Michael Manning, licenciado em igualdade social em Oakland, disse que a falta de supervisão contratual em relação às parcerias entre requerentes e investidores criou um novo “Velho Oeste”.

“Os investidores estão usando o programa de ações como uma vantagem para o setor, e eles não estão dando aos grupos minoritários que estão permitindo uma participação na operação”, disse ele.

Requerentes de equidade social e desafios do investidor

Muitos candidatos a participações sociais normalmente não têm acesso a empréstimos bancários ou capital de risco e / ou não têm conhecimento de como se candidatar a eles para tirar suas empresas de maconha do solo. Assim, as parcerias entre candidatos e investidores são frequentemente necessárias.

Os investidores que desejam se qualificar para o processamento de solicitações prioritárias devem cumprir as leis locais específicas que determinam esses contatos.

Embora as parcerias tenham o objetivo de beneficiar financeiramente as duas partes, os críticos argumentam que a prática pode gerar oportunidades para que os investidores se desfiem dos candidatos a participações sociais no negócio.

“Não há freios e contrapesos”, disse Carbajal, acrescentando que alguns investidores se tornaram predatórios e tornaram as parcerias fraudulentas. “Eu fui oferecido empregos para contorná-los.”

“Eu estou tipo: ‘Você quer que eu identifique candidatos a eqüidade social para você fazer parceria? A oportunidade de parceria é apenas fraude ”, acrescentou ela.

No entanto, Greg Minor, assistente do administrador da cidade de Oakland, apontou que os investidores que não cumprirem a lei de equidade social terão suas licenças revogadas.

Alguns críticos afirmam que, mesmo quando conduzidas de boa fé, as parcerias acabam minando os objetivos do programa de eqüidade social.

Benton, por exemplo, se recusa a compartilhar a parceria de Posh Green, mesmo pagando US $ 2.500 por mês para alugar um espaço que ela ainda não pode usar porque o requerimento que ela arquivou no escritório de Cannabis de São Francisco ainda precisa ser aprovado. .

A parceria iria acelerar o processo. Mas Benton, que informou que ainda não está lucrando, tem US $ 6 mil em dívidas porque recorreu à compra de produtos em consignação e agora precisa pagar US $ 14 mil para se manter em uma loja.

Ela disse que a parceria seria uma injustiça para a comunidade afro-americana em que ela cresceu.

“A guerra contra as drogas levou muito da minha vida. Meus dois avós morreram de crack. Minha mãe morreu de crack ”, disse Benton. “Então, eu desistindo dessa facilidade por um dólar rápido – eu não estou fazendo isso.”

Dificuldades no financiamento de programas

A California Cannabis Equity Act de 2018 forneceu US $ 10 milhões em empréstimos, subsídios e outros serviços de apoio para ajudar os candidatos a participações sociais, e um comitê do Conselho da Cidade de Los Angeles se reuniu em meados de novembro para discutir a alocação de US $ 3 milhões adicionais.

Oakland também lançou recentemente um programa de empréstimo sem juros de quatro anos que está disponível para candidatos a licença de maconha de equidade social.

No entanto, embora essa assistência financeira seja um passo em direção a ajudar os candidatos a equidade social a operar de forma independente, alguns dizem que os fundos não irão longe o suficiente.

“Em Los Angeles, acredito que recebemos um terço dos US $ 10 milhões alocados pelo estado”, disse Fanny Guzman, co-fundadora da Latinos for Cannabis.

“Então, vamos receber US $ 3 milhões, (o que) para a quantidade de pessoas que temos e o tamanho do mercado (de maconha) que (LA) é projetado para ser, não é nada quando você está pensando em assistência técnica, incubadoras – todas essas coisas.

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