Mercado da cannabis ganha oportunidade, enquanto problemas com vaping aumentam

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Em um evento da indústria de cannabis em Nova York neste outono, representantes de produtos distribuíram juntas de cânhamo e gomas de CBD enquanto as conversas da loja fluíam e os cartões de visita trocavam as mãos. No palco, os empresários lançaram ardentemente novos dispositivos vaping, sabores e produtos de cânhamo que permitem animais de estimação.

Entre os participantes majoritariamente masculinos, o clima era crescente, com vendas globais estimadas em mais de US $ 66 bilhões em 2026 , e quase todo mundo aqui estava no térreo.

Mas eventos recentes estão colocando em risco o negócio das ervas daninhas, sem mencionar as boas vibrações. Desde agosto, os produtos vaping, muitos contendo THC (o químico psicoativo da maconha), adoeceram cerca de 1.300 pessoas e mataram mais de duas dúzias.

Não está claro o que exatamente está causando essas doenças, embora indicações precoces sugiram que muitos que ficaram doentes usaram substâncias vape THC no mercado negro.

Esses ferimentos nos pulmões e o pânico resultante podem parecer desastrosos para os pretensos titãs do pote legal. O THC vaping representa uma das áreas de crescimento mais promissoras da cannabis, com os consumidores gastando quase US$ 1,75 bilhão em produtos THC vape pré-cheios em 2018, de acordo com a Arcview Market Research. Mas empreendedores e investidores, sempre ansiosos para dar um giro positivo em novos desenvolvimentos, dizem que a situação não significa desgraça, mas oportunidade.

“Eu sei que isso vai nos afetar de maneira positiva”, diz o empresário James Langer sobre as mortes por cigarros eletrônicos. Sua startup, Swoon, está lançando uma linha de produtos de vapor THC nos sabores “Michelin chef-type”, como rosé e creme de mamão.

Outros na indústria concordam com a lógica de Langer. Em estados com maconha legal para fins recreativos, como Colorado, Massachusetts e Califórnia, empresas legítimas de maconha competem com traficantes e serviços de entrega de maconha ilegais e sem licença, que geralmente existiam antes da aprovação de leis que legalizavam a droga.

Além de afastar as pessoas de serviços não regulamentados, os empresários de cannabis dizem que o pânico pode incentivar os estados a legalizar a maconha recreativa e adotar esquemas de testes padronizados, o que poderia ajudar ainda mais a cannabis legal a competir contra o mercado negro, mesmo a um preço mais alto.

“O estabelecimento de um regime de testes para a indústria legal de cannabis fornecerá essencialmente uma linha brilhante de garantia de qualidade aos clientes”, diz Christopher Gooch, advogado que representa investidores e proprietários de empresas de cannabis no Arizona. “Agora eles podem anunciar seu produto como algo mais seguro do que o cliente pode obter se for ao mercado negro”.

Porém há um problema com a visão através dos óculos de cor esmeralda: ninguém sabe exatamente o que está causando os ferimentos e mortes vaping nos pulmões. Embora os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) pareçam suspeitar que os produtos ilegais de maconha estejam desempenhando um papel importante na crise, ele não identificou uma causa exata.

Muitos dos que adoeceram usavam produtos vaping de nicotina e THC, e 13% dos que relataram seu uso disseram que só vomitaram nicotina nos três meses antes de adoecer. O CDC não descartou que pudesse haver mais de um fator em jogo.

Essas proibições vão prejudicar todas as empresas vaping, legais ou não. Juul, a empresa que se tornou sinônimo da tendência de vaping , está sofrendo muito com a queda de sua avaliação, apesar de oferecer apenas produtos de nicotina, não THC.

Mas os analistas dizem que as empresas vaping que resistem à tempestade podem prosperar se descobrir que eles não são os culpados pelos ferimentos.

“Existe uma oportunidade potencialmente significativa para as empresas regulamentadas, especialmente a médio ou longo prazo, se provar que os produtos do mercado negro são o problema”, diz Michael Lavery, analista de pesquisa da Piper Jaffray & Co.

Por enquanto, os empreendedores de maconha continuam zelosamente otimistas. “O que está acontecendo agora para nós significa oportunidade”, diz Ray Utech, vice-presidente de finanças da fabricante de vape ilo Vapor.

Fonte: TIME

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